Internacional

Chris Paul y Jimmy Butler le pusieron picante

(USA Today)

Oklahoma llevó la Serie de primera ronda del Oeste ante Houston a séptimo partido. Mientras que Miami sorprendió a Milwaukee en el inicio de las Semis del Este.

THUNDER 104 – ROCKETS 100 (3-3)

Cuando los Rockets traspasaron a Chris Paul el pasado verano para acomodar a un amigo de Harden, Russell Westbrook, en su costado muchos se preguntaron qué había pasado con el anterior y si el nuevo se iba a someter al dictado. las respuestas todavía no han llegado. Paul es un personaje difícil pero un base absolutamente extraordinario y Westbrook le quitó un MVP a su ahora compadre Harden. Mucho nivel, pero no es ésa la discusión: preguntas, respuestas y, sobre todo, soluciones. Nada y todo está claro, guerra cruenta por llevar la razón en esta disputa más de despachos que de cancha. Y Paul se puede dar ya por satisfecho. Aguanta en un equipo en el que se suponía que no iba a seguir tras el inicio de temporada y ha llevado a un conjunto que sale de despedir a sus dos estrellas a la postemporada y a forzar al límite a sus ex, que se ven ya en un séptimo partido de primera ronda, con una rotación corta y exhausta y con los Lakers, favorito a todo, en el horizonte.

Por si fuera poco para CP3, golpecito en la espalda (que no en las partes nobles, ¿o sí?) de un Russell Westbrook que se vio desnortado por completo. La cabeza del revés. Se le nota falto de confianza porque la mayoría de las siete pérdidas que cometió, la última de ellas para que se les diera por perdida la contienda, fueron por querer pasar el balón y la responsabilidad al no verse él con las fuerzas suficientes. Sale de una lesión complicada y es su segundo día dentro de las pista, se le disculpa a la vez que se debe decir que sus números (8/15 en tiros para 17 puntos) no hacen ninguna justicia al horrendo partido firmado. El jugador por el que Daryl Morey traspasó a Paul se cae en el momento en el que el también presidente de la NBPA se levanta cual monumento para decir algo así como ‘se lo dije‘. Hay partido.

De inicio se vio lentitud en los ataques. Manos reprimidas. En un bando, el miedo a perder; en el otro, el miedo a arriesgarse y perder. En el bando local salió un Danilo Gallinari ausente en otros momentos de la serie. Por parte de los texanos, Harden y más Harden. La estrategia de D’Antoni de meter a Westbrook en pausas del ’13’ ayudó a intentar meterle en la eliminatoria, pero no tiene el ritmo; metió tantos puntos porque es muy bueno, pero cuajando una actuación globalmente mala. Los Rockets se fueron ganando al descanso, pero con la mosca detrás de la oreja: pocos puntos, Oklahoma City tenía un cambio de marcha más.

Harden tuvo que pedir ayuda porque Gordon, su segundo espada durante estas semanas, también falló hoy. House (12) desde el banquillo y Covington (18+5+5+3) temible en los dos aros aportaron luz a las tinieblas de Mike D’Antoni, que cortaba de raíz cualquier acercamiento de los Thunder y que avisaba de las faltas de concentración de sus jugadores. Y se cumplió lo que vio. Primero de la mano de Gallinari, luego con dos triples consecutivos de Lu Dort para regocijo de muchos, por último, con Paul se armó el gran problema. Donovan tardó mucho en sacar a su estrella en el último cuarto, pero justo a tiempo. No sólo sus 28 puntos (más 7 rebotes, 3 asistencias y 3 robos), sino la inteligencia para conseguirlo: hundió a Jeff Green, el alto de los bajitos Rockets, en dos acciones seguidas para que los suyos tomaran el mando, le sacó una falta de pillo a Covington a trece segundos para el final y esa pérdida de Westbrook llevó a Gallo a la línea de libres para sentenciar el 104-100 con el que se cerró este sexto y no definitivo partido.

BUCKS 104 – HEAT 115 (0-1)

(AFP)

Si en la primera ronda fue Orlando el que iniciaron con victorias su batalla a siete encuentros ante los Bucks, en la segunda ronda les ha tocado a sus vecinos de Miami hacer lo propio. Las sensaciones son, en este caso, de mayor peligro para el mejor equipo de la fase regular porque su rival de ahora tiene muchísima más calidad. Ha armado una plantilla con jugadores que sorprenden por su juventud y desparpajo y con algunos veteranos en el punto justo para hacer daño a todo un favorito al Anillo. En esa fina línea van a tener que jugar, y ahora remontar, los Bucks.

Este 104-115 evidencia un verdadero riesgo para Mike Budenholzer. Si su banquillo funciona y al menos tres de sus cinco titulares están inspirados, parece claro que se tienen que imponer. Pero Connaughton va a rachas, DiVincenzo, Hill y Matthews no se llegan a mostrar, Lopez y Middleton tienen problemas para enlazar secuencias positivas en ataque, Williams le quitó el sitio a Ilyasova pero no lo aprovecha… y lo peor: parece que hay antídoto para Giannis, veremos si efectivo del todo o sólo momentáneamente. En este encuentro faltaba Eric Bledsoe y, ante alguien con tantos kilómetros como Goran Dragic, se notó en demasía.

Pese a lo que pasó después, los Bucks empezaron con buen ritmo y con una noticia muy positiva: Khris Middleton había venido al partido. El que es considerado el segundo mejor jugador del equipo, además de jugador de All-Star, ha tenido unos partidos aciagos en la burbuja y se le pide más. Empezó como un tiro, siendo la referencia de unos Bucks que se fueron a cuarenta en el primer cuarto, pero fue diluyéndose conforme avanzaba el partido. Dragic era el que estaba al mando de las operaciones en el otro lado y con su dirección y acierto y la adhesión de Herro, Adebayo y Butler el encuentro se equilibró.

Giannis estaba dejando hacer y bien que le salía la jugada, por lo menos hasta el descanso: cuatro asistencias, las cuatro para triples. El griego acabaría a un pase de canasta del triple-doble, indicativo si tenemos en cuenta que tuvo una mala actuación en líneas generales y horrorosa en cuanto a la toma de decisiones en los momentos calientes y a la hora de enfrentarse a la línea de los tiros libres (4/12, 25%). Adebayo se quedó defendiéndole por momentos y eso le fue minando. Lopez, el pívot rival, castigaba desde el triple junto a sus compañeros, ya que entre todos metieron 16, pero no era suficiente.

Las defensas de los Bucks por dentro eran insuficientes y en la media distancia iba a estar el mayor daño para ellos. Si bien Kyle Korver se puso las pilas en defensa y ataque para activar a los suyos, los suyos se quedaron cortos de gasolina. Un triple de Herro, tres acciones de maestro del base esloveno y un Jimmy Butler totalmente inconmensurable, en su mejor marca personal y una de las mejores de la historia de los Heat (40 puntos, único junto a LeBron James y Dwyane Wade en lograrlo en Miami), sentenciaron. Victoria de oficio.

AS

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